Que faire à Gyeongju ?

Gyeongju, dans l'extrême sud-est de la province du Gyeongsang du Nord, n'est pas une destination aussi célèbre que Séoul, l'île de Jeju ou même le parc national de Seorak-san, mais reste un incontournable lors d'un voyage en Corée du Sud. Ne manquez pas ce joyau culturel! Son histoire riche et ses quatre sites du patrimoine mondial de l'UNESCO ont conféré à cette humble ville le surnom de "musée sans murs".

Silla, le royaume disparu
 

En tant que capitale du royaume de Silla pendant près de mille ans (57 av. J.-C. - 935 ap. JC), Gyeongju a pu conserver de nombreuses traces de son passé glorieux. Le patrimoine culturel de Silla est présent partout. Mais le meilleur endroit pour commencer votre voyage sera le musée national de Gyeongju. Abritant plus de 16 000 artefacts, ce musée magnifiquement conçu a été fondé en 1945. Entouré de trésors culturels, le musée sert à la fois de magasin et de pièce maîtresse de ces monuments historiques perpétuels et précieux. Vous pourrez admirer une vaste gamme de trésors trouvés dans les forteresses, les palais et les vestiges historiques: les poteries préhistoriques, les couronnes d'or de Silla, l'art bouddhiste coréen ou les objets usuels qui nous fournissent maintenant des témoignages de l'époque. Le jardin du musée, qui s'étend sur quelque 74 000 m2, sert à exposer des expositions extérieures, notamment des stupas en pierre, des statues de Bouddha, des lanternes et d'autres sculptures en pierre provenant des ruines de temple et de palais de la région de Gyeongju. L'espace extérieur comprend également le Stupa en pierre de trois étages du site du temple de Goseonsa et la célèbre cloche du roi Seongdeok. La visite vous donnera suffisamment de connaissances culturelles pour mieux comprendre tous les joyaux qui vous entourent et que vous consulterez plus tard dans votre liste de choses à faire.

Gyeongju

Une braderie UNESCO
 

Gyeongju concentre quatre sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en Corée. Trois d'entre eux appartiennent à la dynastie de Silla, dont Gyeongju était l'épicentre pendant 56 règnes différents. Vous aurez besoin d'au moins deux jours pour les visiter tous.

Seokguram buddha

En 1995, les grottes de Seokguram et de Bulguksa ont été les premières à figurer sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Bulguksa, dont le nom signifie "Temple de la Terre de Bouddha", a été construit entre 528 et 751 sur les pentes du mont Toham, dans le parc national de Gyeongju. C'est un temple principal de l’Ordre Jogye du bouddhisme coréen qui héberge sur ses terres sept trésors nationaux de la Corée du Sud, en particulier des pagodes en pierre Dabotap et Seokgatap.

tumuli gyeongju

Seokguram, situé à quatre kilomètres à l'est, est un exemple magnifique d'art bouddhiste. La statue de Bouddha de 3,5 mètres de haut nichée dans la grotte richement décorée est entourée d'une aura mystique. Sa vision est vraiment à couper le souffle, et pas seulement parce que la randonnée testera vos capacités physiques.

En 2000, l'ensemble du territoire de Gyeongju a été enregistré par l'UNESCO comme région du patrimoine historique de Gyeongju, à l'exception notable des sites précédemment enregistrés. La zone historique de Gyeongju compte au total 52 biens culturels désignés comme étant des patrimoines culturels mondiaux. Vous trouverez parmi eux le mont Namsan, qui abrite plusieurs artefacts importants; et l'ancien palais royal de Silla. Mon préféré est le complexe Daereungwon Tomb ou parc Tumuli. Ces tombes souterraines, réservées aux dirigeants de Silla, ressemblent de loin à des collines d'herbes, mais ces pyramides à l'envers ont honoré et gardé les corps des généraux et des membres de la famille royale et leurs trésors. Et ils n'avaient rien à envier aux pharaons égyptiens.

Le dernier à rejoindre en 2010 à la gamme de trésors culturels est le village folklorique de Yangdong. Témoin magnifiquement préservé du style de vie de l'aristocratie coréenne et des traditions néo-confucéennes de la dynastie Joseon (1392-1910), ce village traditionnel est situé à Gangdong-myeon, à 16 km au nord-est de Gyeongju.

Hwangnam bread

N'oubliez pas le folklore 

L'attrait culturel de la région de Gyeongju ne s'arrête pas à ses innombrables artefacts. La meilleure façon de savourer tout ce que vous avez vu sera certainement de s'en remettre à des spécialités locales. Le plus remarquable est sans aucun doute le pain Hwangnam. Ce pain rempli de pâte de haricots rouges est célèbre dans tout le pays et de nombreuses boulangeries disséminées dans la ville vous vendront la pâtisserie marquée d'un chrysanthème.

Korean food

Outre cette friandise, vous pouvez également savourer un repas coréen traditionnel avec les saveurs épicées et salées de la cuisine locale. Vous pouvez essayer ssambap, un plat de riz servi avec des feuilles de légumes, divers petits plats d'accompagnement et des condiments. Et pour étancher votre soif, sirotez du beopju, une liqueur de riz coréenne traditionnelle.

 

hanok gyeongju

Pour reposer vos pieds fatigués (et votre estomac plein), je vous recommande fortement de rester dans un Hanok, une maison coréenne traditionnelle. Ces logements centenaires ont été rénovés grâce à un programme gouvernemental tout en conservant leur charme authentique avec des meubles anciens et des fenêtres en papier. Certaines maisons Hanok proposent également des activités pour les étrangers souhaitant se familiariser avec la culture coréenne, comme la cérémonie du thé ou les jeux de société. À Gyeongju, je suggère la Sa Rang Chae Guesthouse, un établissement mignon, central et peu coûteux afin de dormir à la coréenne.


              

Comment y aller ? 

En venant de Séoul ou de Busan, ne prenez pas le train très lent pour vous rendre à Gyeongju. Votre destination est bien desservie par les bus intra-urbains. Le service depuis Daegu, Pohang et Busan (selon le terminal) part au moins toutes les vingt minutes et toutes les 40 minutes entre Gyeongju et Séoul. Le voyage prendra environ 4 heures depuis la capitale coréenne.

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